メディアばこ
vol.1 「子宮頸がん」ってなんだろう
わたしのキャンパスプロジェクト

 直野さんが子宮頸がんの前段階である高度異形成(子宮頸部上皮内腫瘍)と診断されたのは27歳の時。すでに3人の子どもを出産した後のことでした。半年ほどの間、月経不順や性交渉後の出血が続いたため、不安になって病院を受診したのがきっかけでした。子宮頸がんになる前に自覚症状が出ることは珍しく、診察した医師に「早期に発見できたのは奇跡的」と言われたといいます。

 病気が発覚した直野さんでしたが、子宮の病気についての知識がほとんどなかった上、身近に子宮頸がんを患った人がいなかったこともあって、「どこか他人事のように感じていました」と振り返ります。しかし普段は楽観的な母親に話したところ早急に手術を受けるよう強く言われ、只事ではないということに初めて気付きました。



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 精密検査の後、ヒトパピローマウイルス(HPV)に感染した子宮頸部の一部を円錐状に切り取る「円錐切除術」を受けました。手術中は部分麻酔で意識があったことから、病院スタッフと会話する余裕もありました。

 手術と3日間の入院生活を終え、ほっとしたのも束の間、しばらくは体調不良で悩むことに。麻酔の影響から手術後2週間は、立ち上がろうとするたびに強烈な吐き気と頭痛に襲われ、家の中では四つん這いになって生活するほかありませんでした。

 手術から1ヶ月ほど経ったある夜には、厚めの生理用ナプキンを複数枚消費しても止まらないほどの大量出血もあり、「死ぬんとちゃうかな」と恐怖を抱くほど。当時、3人の子どもはまだ幼かった上、一人で育児を担っていたため不安は募る一方でした。



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 やがて症状は治まり完治させることもできました。「私は幸いにも発見が早かったため、がんになる前に切除することができました。27歳の時、違和感を放置していたらと考えると恐ろしいです」と早期受診の大切さを話し、万が一再発してしまったとしてもすぐに治療できるよう、毎年誕生月に子宮頸がん検診を受けています。

 また娘や、将来できるであろう息子の愛する人が子宮の病気で悩むことのないよう、年頃の子どもがいるお母さんたちに向けては「『きっと大丈夫』という考えを持たず、性交渉済みであれば検診へ足を運ぶよう促してほしいです。陰性だったとしても、婦人科系疾病について知識を深める良いきっかけになると思います。息子には、性についての正しい知識を伝えてほしい」と呼び掛けています。



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 子宮がんは、子宮体部にできる「子宮体がん」と、子宮頸部にできる「子宮頸がん」に分類されます。子宮体がんの罹患者が閉経後の50~60代の女性が中心であることに対し、子宮頸がんは20~40代の若い女性に多くみられることが特徴です。

 子宮頸がんが発生する原因は、ヒトパピローマウイルス(HPV)に持続的に感染する事と考えられています。HPVは性交渉を通し、多くの女性が一度は感染する、ありふれたウイルスです。HPVは通常であれば免疫機能により排除されますが、まれに排除されずに長期にわたって感染し、細胞ががん化してしまうことがあります。

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子宮摘出や カット.jpg

 子宮頸がんは、進行すると骨盤の中のリンパ節に転移したり、血管やリンパ管を通って子宮から遠い肺などの臓器に転移したりすることがあります。

 初期症状がほとんどないことから発見が遅れるケースが後を絶たず、日本人全体では年間約11000人が子宮頸がんを発症し、毎年約2700人が命を落としています(2016年)。命に拘わらなくても症状の進行段階によっては、子宮摘出などの手術が必要となり、将来的に妊娠・出産を望む女性にとっては、難しい選択を迫られる場合があります。



検診での カット.jpg

 子宮頸がんは、子宮の入り口付近に発生することが多いので、婦人科での検査がしやすく、発見されやすいがんでもあります。また、早期段階に発見すれば比較的治療しやすいがんですが、進行すると治療が難しいことから、早期発見が極めて重要です。

 子宮頸がんは性交渉を経験した全ての女性に罹患の可能性のあるがんです。2年に1度は検診を受け、がん早期発見につなげましょう。無料クーポンを配布している自治体もあるので、受診前に各市町村HPなどで確認することも大切です。



主催 岐阜新聞社

後援 岐阜県 岐阜市 岐阜市医師会 岐阜県産婦人科医会 岐阜市産婦人科医会 岐阜県看護協会 岐阜県商工会議所連合会

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